בניגוד לדעה הרווחת היום כבר ידוע לכל שמחסור בויטמין B12 אינה רק בעייתם של הצמחונים. ע”פ ההערכות קרוב ל 90% מאוכלוסיית העולם המערבי סובלת בשלב כזה או אחר ממחסור בויטמין B12. בארה”ב ה FDA ממליץ לצרוך ויטמין B12 באופן קבוע לבני 50 ומעלה. בארץ כל קופות החולים מאשרות לבצע בדיקת B12 רק אחת לשנתיים, רופאים ממליצים לקחת B12 באופן קבוע גם אם לא ידוע על חסר, היות וויטמין B12 הינו מסיס במים, ועודפים שלו נשטפים מהגוף דרך השתן.

למעשה מדובר בויטמין שאחראי על כמה מהתפקודים הקריטיים והחשובים בגופנו: הוא חשוב לייצור החומר הגנטי של התאים המפקח על תהליך היצירה של תאים חדשים בגוף, הוא חשוב לכדוריות הדם האדומות, לבניית החלבונים בגוף, למניעת מחלות לב וכלי דם (ע”י הורדה של הומוציסטאין), למניעת שעתוק של גנים ויראלים וסרטניים (ויטמין B12 יחד עם חומצה פולית בונים קבוצות מתיל הגורמים לכיבוי או הדלקה של גנים ויראלים), ויטמין B12 הוא חלק בלתי נפרד מתהליך האפיגנטיקה, הוא מסייע בייצור תאי דם בריאים שנושאים חמצן בגוף, והוא חשוב ביותר לתפקודה התקין של מערכת העצבים.

מי נמצא בקבוצת סיכון למחסור בויטמין B12?

  • צמחונים/טבעונים. ויטמין B12 אינו נמצא באף מזון מהצומח.
  • היפוכלורידיה (רמה נמוכה של חומצתיות הקיבה). כשהקיבה חומצית ויטמין B12 ואיתו כל ויטמיני ה B הנוספים לא יספגו.
  • מחסור בחלבון Intrinsic factor, לרוב המחסור נגרם כתוצאה ממחלה אוטואימיונית הנקראת אנמיה ממארת.
  • הליקובקטור פילורי:
  • אנשים המשתמשים שימוש ממושך בתרופות המפחיתות הפרשת חומציות מתאי האפיטל בקיבה כגון אומפרדקס ולוסק.
  • נשים המשתמשות בגלולות למניעת הריון
  • אנשים עם מחלות מעי דלקתיות (קרוהן, קוליטיס) ואנשים עם מעי רגיז
  • אנשים עם בעיה גנטית בספיגת הויטמין.
  • גילאי 55 ומעלה.
  • טבק, קפה ואלכוהול גורמים לתת ספיגה של ויטמין B12.
  • מחלת צליאק.
  • נשים הרות ומניקות מכיוון שהעובר משתמש במארגים של האם.
  • הפרעות במערכת העיכול כגון גזים, עצירויות, שלשולים ומעי רגיש יגרמו לספיגה לקויה של ויטמינים ומינרלים ובניהם B12.
  • אנשים המשתמשים בתרופות ממשפחת הסותרי חומצה, אנטיביוטיות, תרופות נגד שיגדון, תרופות אנטי מטבוליות
    תרופות נגד נגיפים, תרופות לטיפול ביתר לחץ דם, תרופות לטיפול בסרטן השד, תרופות לטיפול בפרקינסון, טיפול הורמונלי,
    תרופות לטיפול בסוכרת ותרופות להורדת כולסטרול.

מחסור בויטמין B12

מחסור בויטמין B12 יתבטא בסימפטומים הבאים:

 

מחסור בויטמין B12 / חומצה פולית יגרמו לעליה ברמות של הומוציסטאין. הומוציסטאין גבוה עלול לגרום לתסמינים הבאים:

  • אוסטאופורוזיס ושברים בעצם הירך.
  • סוכרת
  • ירידה בתפקוד הקוגנטיבי ובזיכרון
  • אלצהיימר
  • מחלות פסיכיאטריות על רקע חסר ב B12.
  • פיבומיאלגיה ועייפות כרונית.
  • בעיות נוירולוגיות
  • מחלות אוטואימניות
  • אנמיה מגלובליסטית” אנמיה המתאפיינת ביצירה של תאי דם אדומים גדולים במיוחד. ובדומה לכל אנמיה היא עלולה להוביל לחולשה כללית, קוצר נשימה ואי ספיקת לב.
  • תופעות נוירולוגיות ופסיכיאטריות שאופייניות בעיקר בקרב קשישים וכוללות: איבוד זיכרון, אלצהיימר, שרירים חלשים, בעיית שליטה בסוגרים, חוסר התמצאו ועוד.
  • מחלות לב וכלי דם: הכוללים בין היתר גם מחלת לב כלילית, שבץ מוחי ועוד.
  • פגמים מולדים: חוסר ב B12 או חומצה פולית אצל האישה ההרה עלול להוביל להיווצרות פגמים מולדים אצל העובר וגם חוסר עלול להוביל לשיעור גבוה של הפלות.
  • פגיעה במערכת העיכול- שילשול, אובדן תאבון ועוד